為什麼單身的人聞起來不一樣?
2021年06月23日09:30

  6月23日消息,法國國王路易十四癡迷於各種香味。在他生活的凡爾賽宮,每個房間都裝飾著鮮花,傢俱和噴泉都噴上了香水,甚至訪客在進入宮殿前都要先“浸潤”一番。這一切,或許是因為路易十四的個人衛生沒有達到我們今天所期望的標準,抑或他只是喜歡擺弄氣味,但無論如何,他顯然十分清楚氣味的重要性。

  體味可以揭示我們身體的健康細節,比如是否患有疾病(霍亂聞起來有甜味,而急性糖尿病的氣味更像腐爛的Apple)。“氣味還可以揭示我們的飲食信息,”澳州麥考瑞大學的嗅覺和氣味心理學家梅米特·馬赫穆特說,“雖然有一些研究的結果與此矛盾,但我的團隊發現,你吃的肉越多,你的體味聞起來就越宜人。”

我們的體味中包含了大量的心理和生物信息,但出於某種原因,我們選擇忽視這些信息
我們的體味中包含了大量的心理和生物信息,但出於某種原因,我們選擇忽視這些信息

  男性會覺得女性的體味在卵泡期(女性月經週期中的一個重要階段,是最易受孕的時期)更討人喜歡、更吸引人,而在月經期間,女性的體味最不討人喜歡,吸引力也最低。該論文的作者認為,這種偏好可能有助於遠古的人類祖先尋找更有利於繁殖的候選伴侶。男性的睾酮水平也可能會改善他們的氣味。

  雖然體味會因為我們的飲食和健康狀況發生變化,但這種氣味的獨特性在很大程度上是由我們的基因決定的。事實上,人類的體味具有相當高的特異性,我們也具有足以辨別出體味差異的嗅覺。在一些實驗中,參與者可以從一大堆陌生人的汗濕T恤中找出兩件屬於一對同卵雙胞胎的T恤。由於雙胞胎的體味如此相似,實驗中的參與者甚至將兩件來自同一個人的T恤誤認為來自雙胞胎。

  波蘭弗羅茨瓦夫大學的心理學家、人類嗅覺專家阿格涅斯卡·索羅科夫斯卡說:“這很重要,因為這表明基因影響我們的嗅覺。因此,我們或許可以通過聞別人的氣味來檢測他們的基因信息。”

  許多人在選擇化妝品時都有一定的氣味偏好,這是由他們自身的基因決定的。索羅科夫斯卡和她的同事們在研究中發現,可以通過人們選擇的香水來判斷他們的性格。也就是說,路易十四的客人在抵達凡爾賽宮時,或許可以通過嗅聞空氣來瞭解這位國王的某些情況。

  我們的體味中蘊含著如此豐富的信息,但這對我們來說有用嗎?

人類花費數十億美元,試圖用香水和芳香劑來改變或掩飾自己的天然體味
人類花費數十億美元,試圖用香水和芳香劑來改變或掩飾自己的天然體味

  在一項研究中,研究人員給女性隨機提供了男性穿過的T恤,要求她們根據受歡迎程度對這些T恤進行排名。結果發現,女性對這些T恤的偏好程度與兩性間人類白細胞抗原(HLA)的相異程度相吻合。

  HLA是一組蛋白質,能幫助人體免疫系統區分自身細胞與外界細胞,後者是潛在的病原體。編碼HLA的基因復合體稱為“主要組織相容性復合體”(MHC),也編碼人體免疫反應中起作用的其他一些蛋白質。對MHC和HLA的研究可以幫助科學家快速瞭解人體免疫系統所提供的保護功能。

  你的HLA特徵很可能不同於你遇到的每個人,當然,有些人——比如你的近親——的HLA圖譜會與你更為接近。從遺傳學的角度來看,與具有不同HLA特徵的人結合併生育後代會帶來優勢。索羅科夫斯卡說:“如果你的伴侶在體味和免疫特性方面與你有著基因上的不同,那你們的孩子將對病原體有更好的抵抗力。”

  在實驗中,女性參與者會更偏好那些HLA特徵最不相似的男性所穿過的T恤。因此,她們能夠識別出這些在免疫系統基因方面與自己最為匹配的男性。當然,她們並不知道自己這麼做的原因——這是潛意識的。

許多關於體味的實驗都要求女性對男性穿過的T恤,有時甚至是自己丈夫穿的T恤進行偏好排序
許多關於體味的實驗都要求女性對男性穿過的T恤,有時甚至是自己丈夫穿的T恤進行偏好排序

  索羅科夫斯卡表示,HLA相異性導致體味吸引力差異的具體機製尚不清楚,“但據認為,HLA會促使某些物質的產生,而這些物質被我們皮膚上的細菌消化後,會產生特定的氣味”。

  那麼,人類會利用隱藏在體味中的基因信息來選擇伴侶嗎?看起來並不會。在一項涉及3700對已婚夫婦的研究中,研究人員發現,人們最終找到什麼樣的伴侶並不會因為HLA特徵的差異而有所不同。我們可能會偏愛某些氣味,這可能有遺傳原因,但我們在選擇結婚對象時並不會根據氣味行事。

  索羅科夫斯卡說:“但即使HLA不影響人們的選擇,它也會影響性生活的幸福感。”馬赫穆特與德國德累斯頓大學的伊洛娜·克洛伊在一項研究中指出,患有先天性嗅覺缺失症的人與伴侶的關係更差。

  HLA特徵差異較高的夫婦具有最高的性滿意度和最高的生育慾望,儘管他們的結合可能並不是出於這個原因。這種聯繫在女性身上表現得更為明顯。與男性伴侶具有相似HLA特徵的女性報告稱,她們對性生活的滿意度更低,生養孩子的慾望也更低。不過,如果考慮到來自多個研究的證據,HLA特徵差異的影響可能並不是決定性的。

男性覺得女性的體味在月經週期的某些關鍵階段——如卵泡期——更有吸引力
男性覺得女性的體味在月經週期的某些關鍵階段——如卵泡期——更有吸引力

  對進化生物學家來說,強調雌性的選擇是有意義的。在自然界中,雌性傾向於選擇雄性,因為母親在撫養後代方面投入最多,因此與基因較差的雄性交配帶來的損失也最大。雌性在選擇配偶時必須“獨具慧眼”,要能找到代表雄性基因特徵的線索。這就是為什麼雄性往往色彩鮮豔,會通過跳舞、歌唱或贈送禮物等方式來取悅雌性——它們必須證明自己的基因品質。

  體味偏好與基因之間的聯繫還引發了T恤速配約會甚至“氣味郵件”服務的流行。然而,對於能否基於氣味來做出合理的約會決定,目前並沒有明確的支援證據。我們可能會說自己有某種偏好,但在實踐中,我們似乎並不會基於這種偏好做出重大的選擇。為什麼會這樣呢?

  原因之一可能是現實生活中的情況太過複雜,使我們無法準確地利用氣味信息。其他感官會扭曲我們從嗅覺中獲得的信息。僅憑體味,我們或許能準確判斷他人的神經質程度,但當把自己的照片和上司的照片放在一起看時,“他們會感到困惑”,做出的判斷就變得不那麼準確。“我們無法只通過看臉來評價神經質的程度,”索羅科夫斯卡說道。在這方面,體味可能更準確,但看臉卻更容易,而我們通常只選擇最容易的方式。

  在另一項研究中,已婚女性帶來了她們丈夫的T恤,單身女性帶來了純精神好友的T恤,研究者在其中又放入了許多隨機男性的T恤。“有伴侶的女性最終所喜歡的是不是對方的體味?”馬赫穆特說,“不一定。沒有絕對證據表明她們會把伴侶排在第一位。”在這項研究中,女性並沒有選擇自己聞起來最舒適的人作為丈夫。

  馬赫穆特的另一項研究顯示,陌生人的體味也比已婚男性更為濃烈。他推測,這可能是因為“有一些證據表明,高睾酮水平和更強的體味之間存在相關性”。我們知道,睾酮水平下降與年齡增長之間存在關聯,這可能是已婚男性在40歲以後的生活中所經曆的事情——比如會更多考慮孩子之類——導致的。有伴侶的男性,尤其是有孩子的男性,其睾酮水平相對較低。

  所以,我們的體味中包含了關於自己生育質量的信息,而且也可以對此進行檢測,但我們並沒有這麼做。我們應該採取行動嗎?

  “如果你唯一的興趣就是尋找一個基因優良的伴侶,那你也許應該注意他們的氣味,”索羅科夫斯卡說,“但對大多數人來說,這並不是最重要的事情,而且大多數人都不會這麼做。”

  馬赫穆特對此表示讚同,他說:“氣味的用處已經有所削弱。人類花了數萬年的時間來偽裝自己的氣味。”(任天)

關注我們Facebook專頁
    相關新聞
      更多瀏覽