Apple對防指紋塗層的研究再次暗示了未來鈦設備的發展方向
2021年02月24日08:28

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  本文來自cnBeta

  據外媒報導,Apple公司正在研究如何減少產品金屬表面的指紋和汙跡的出現,根據新獲得的專利文件,Apple公司再次暗示未來Apple設備將使用鈦金屬。這項最近向美國專利商標局提交的專利被Patently Apple發現,標題為 “金屬表面的氧化物塗層”,詳細解釋了薄塗層如何能顯著減少設備上的指紋出現。

  上個月,Apple鈦金屬設備外殼的專利被曝光,揭示了該公司對包括MacBook、iPad和iPhone在內的各種設備如何採用具有獨特質感的鈦金屬外殼的興趣。現在,Apple的氧化物塗層專利再次強調了在消費類電子產品上使用鈦的優勢,比如“高強度、高剛度、高硬度”。

例如,鈦的硬度相對較高,使其不易被劃傷,而其剛度也使其足夠耐用,可以承受彎曲。此外,鈦本身就比其他某些合金更耐腐蝕。

  Apple公司強調,與其他金屬相比,鈦在處理時容易出現指紋。這部分是由於鈦和鈦合金錶面的反射率相對較低。

然而,使用鈦及其合金的一個缺點是,在裸露的鈦和鈦合金錶面很容易看到指紋產生的油汙,從而在消費電子產品上留下難看的痕跡。指紋的性質和數量可能是因素,但即使是乾淨的手指也會在鈦表面留下比較顯著的痕跡。

  常規的疏油塗層通常用於減少iPhone正面和背面等玻璃表面的指紋,但這些類型的塗層對鈦表面的效果要差得多。該專利表明,Apple公司對在其設備上使用鈦的興趣,導致需要新的、更有效的解決方案來防止指紋。

因此,需要的是改進鈦及其合金的外觀表面處理。

  這促使該公司研究使用一種薄的氧化物塗層或薄膜,“配置成可以減少或消除指紋或其他薄膜選項帶來的干擾著色效果”。Apple的氧化物塗層可以讓設備表面繼續反射光線,就像沒有指紋存在一樣,從而隱藏油性汙跡。

在一些實施案例中,氧化物塗層足夠厚,以增加入射光的光程差,從而將指紋的任何推理著色降低到非可見的水平。在一些實施例中,氧化物塗層具有非均勻的厚度,從而改變光從氧化物塗層的界面上反射的方式,從而減少或消除任何薄膜干擾著色。

  Apple還指出,氧化物塗層可用於包括“鋁、鋁合金、鋼、鎂、鎂合金、鋯或鋯合金”在內的表面,儘管它主要是針對鈦或鈦合金開發的。

  該申請還強調,該氧化物塗層可用於在iPad、iPhone、Apple Watch和MacBook等多種Apple設備上“形成耐用和美觀的表面處理”。

  繼上個月有消息稱Apple對擴大鈦在其設備上的用途的好奇心(目前僅在Apple Watch Edition上提供)之後,該領域的研究正在引發其他技術創新。Apple的研究表明,該公司正在尋求超越標準的陽極氧化鋁外殼,但不知道這是否以及何時會發生。儘管如此,專利申請可以讓我們瞭解Apple在幕後探索和開發的內容,並暗示我們在未來可以看到什麼。

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