造車早有打算?傳Apple 2020年和電動汽車初創企業Canoo進行了協商
2021年01月13日08:41

  1月13日消息,據報導,三位知情人士透露,2020年上半年,Apple曾與加利福尼亞州電動汽車初創企業Canoo進行了協商,這是Apple推進其電動汽車項目的秘密計劃的一部分。其中兩位知情人士稱,兩家公司討論了從投資到收購的各種方案。

  消息人士表示,Canoo的可擴展電動汽車平台是吸引Apple的主要原因。該平台與其他初創企業和大型汽車公司的平台都不相同,因為它集成了更多的汽車電子元件,從而讓車輛駕駛室的設計變得更加靈活。它還採用了線控轉向技術,進一步提升了車輛設計的靈活性,目前這項技術尚未在行業內廣泛採用。

  兩位消息人士稱,Canoo更希望獲得Apple的投資。最終,雙方的安排破裂。之後,在2020年末,Canoo與空白支票基金合併,並在納斯達克上市。近年來,Apple在出行領域至少還進行了一次收購,這家科技巨頭在2019年收購了Drive.ai。

  Canoo執行主席托尼·阿奎拉(Tony Aquila)在一份聲明中表示:“除非在必要的情況下,否則Canoo不會公開評論有關公司戰略、關係或合作的討論。”Apple公司拒絕置評。

  Apple對Canoo感興趣的消息傳出後,又有報導稱,該公司當前正在與現代汽車談判,希望最早在2024年推出一款具有自動駕駛功能的電動汽車。Apple汽車項目的內部代號為“Project Titan”,多年來這個項目多次迭代。最初,Apple計劃自己開發整車,隨後又調整了其戰略方向,轉而開始開發自動駕駛系統。但是最新的報導稱,該公司重新將重點放在了整車開發商,並且開始與其他車企進行對話,尋求合作,他們對話過的車企既包括Canoo這樣的小型初創企業,也包括現代這樣的大型成熟車企。Apple希望通過與車企的合作,將工程和生產等工作外包出去。

  2020年2月,現代與Canoo曾宣佈,雙方已經達成合作,將共同開發電動汽車,但是雙方的這筆交易與和Apple的談判並無關聯。Canoo在最近提交給美國證券交易委員會(SEC)的文件中,將其與現代的合作稱為“工程服務協議”,表示兩家公司將共同開發一個平台,為“小型車輛”提供動力。但Canoo沒有透露是否已經為現代的交易支付了費用,也沒有透露是否已經開始了開發工作。

  Canoo成立於2017年,創始人團隊來自此前陷入困境的法樂第未來。Canoo計劃生產商業電動車,比如送貨車或餐車,以及面向普通消費者的貨車,將以訂購的方式銷售。Canoo的所有車輛都採用了同樣的可擴展電動汽車平台。

  對於Canoo來說,與Apple的對話發生的時間點很關鍵,最近提交給SEC的一份文件顯示,2019年該公司虧損了1.823億美元,同時該公司還在開發其首款原型車,進入2020年的時候,該公司銀行存款只剩下2900萬美元。

  消息人士透露,在2019至2020年間,Canoo與多家來自矽谷和中國,以及其他地方的企業進行了會面,但是都未能達成最終的交易,這家初創企業急需短期資金。提交給SEC的文件顯示,該公司通過美國政府的普惠工資保障計劃獲得了700萬美元的貸款。

  最終,Canoo與空頭支票基金Hennessy Capital Acquisition Corp. IV完成合併,成為了第一批抓住這種趨勢的企業之一,最近一段時間,多家公司利用“特殊目的收購公司”進行上市,縮短上市時間。SEC的文件顯示,隨著這筆交易的達成,2020年末,Canoo籌集了約6億美元。

  雖然Canoo成功獲得了資金,但是他們依然希望與Apple這樣的大企業達成合作。該公司在提交給SEC的文件中表示,他們目前正在與多家有興趣利用Canoo的技術和工程專長,為自己的商業產品服務的藍籌行業參與者進行對話。

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