Sony能再贏一次嗎?
2020年09月19日09:13

  本文來自極客公園

  新世代主機大戰的火藥味漸濃。

  上週,微軟公佈了下一代 Xbox 遊戲主機的價格和發售時間,旗艦機型 Xbox Series X 定價僅 499 美元。這樣的價格絕對是賠本的,而且虧得不止一點。雖然遊戲機行業‘硬件虧錢,軟件盈利’的模式已持續多年,但這樣的價格仍出乎所有人的預料。

  一週之後,Sony也亮出了自己的‘底牌’。PS5 定價 499 美元,無光驅版 399 美元,11 月 12 日開售,僅比微軟晚兩天。除此之外,Sony還公佈了一系列即將登陸 PS5 的遊戲陣容,繼續加碼獨占。

  局面已經是針尖對麥芒,Sony能複製 PS4 的成功,再贏一次嗎?

  價格博弈

  過去 20 年的遊戲機歷史中,每次都是便宜的主機贏得市場。

  這場曠日持久的價格戰打到現在,只剩下Sony和微軟兩家,還在針鋒相對地對標配置和價格。兩家都非常謹慎,因為主機更新週期很長,一代產品要跨越 7 年時間。微軟和Sony都嚐過‘輸了開局,然後整個世代都落後’的滋味。2006 年的 PS3 和 2013 年的 Xbox One,都是因為比對手貴而輸掉開局。

  兩家原本就非常謹慎,加上受疫情影響,所有線下的遊戲展會、活動都被叫停,一切消息發佈都變得更加散碎。最後,我們看到了一場‘太極推手’式的產品發佈,過程持續超過一年。

PS5 發佈的過程就像‘擠牙膏’|Sony
PS5 發佈的過程就像‘擠牙膏’|Sony

  從去年開始,微軟陸續透露了下一代 Xbox 的名稱、外觀和參數。Sony也一樣,先是公佈了 PS5 的命名和 Logo,後來又接受 WIRED 雜誌採訪,透露了一些 PS5 的功能特性,最後才向遊戲開發者公佈了具體的配置參數。

  6 月,Sony正式公佈了 PS5 的外形和一系列開發中的遊戲陣容,只剩下‘價格’這個最後的懸念了。有媒體通過分析 Xbox Series X 的配置,發現整個機器的物料成本可能就高達 500 美元,加上宣傳和銷售成本,要賣到 600 甚至 700 美元才能勉強維持。PS5 性能相比 Xbox Series X 要落後一點,但成本也不會低多少。

  兩家都不敢輕舉妄動。主機都是虧本賣,只要不虧死,誰虧得多誰就贏了。9 月 10 日,微軟終於在 Twitter 上公佈了下一代主機的價格,Xbox Series X 售價 499 美元。這個價格意味著微軟未來兩年內 Xbox 的硬件可能都無法實現盈利。

  幾天后,有消息傳出Sony臨時對 PS5 的定價進行了調整。9 月 17 日,Sony終於敲定了 PS5 的最終價格,和 Xbox 一樣 499 美元,另外還有無光驅的版本,399 美元。

  兩家站到了同一起跑線上。

  立足遊戲

  PS5 的紙面性能不如 Xbox Series X,但Sony加速了佈局遊戲作品的腳步。

  在公佈 PS5 售價的同時,Sony還公佈了 PS5 的遊戲陣容。11 月 12 日首發就有《惡魔之魂重製版》和《蜘蛛俠:邁爾斯》兩部獨占大作護航。

  兩部作品的份量都很重,《蜘蛛俠》是 Insomnia 工作室的重要作品,系列前作《漫威蜘蛛俠》有 1320 萬份的銷量,還提名了 2018 年的 TGA 年度遊戲。《惡魔之魂重製版》的前作是 2009 年的 PS3 遊戲,當時雖然只賣了一百多萬份,但那隻是製作人宮崎英高的初出茅廬之作。後來宮崎英高憑藉《黑暗之魂》系列聲名鵲起,系列總銷量超過 2000 萬。‘魂系’甚至成了一種遊戲風格。這時Sony選擇重製這部《惡魔之魂》,同樣有著巨大的潛力。

PS5 護航獨占
PS5 護航獨占

  《蜘蛛俠:邁爾斯》|Sony

  這樣的待遇不說跟 Xbox 比,即使是在Sony自己歷史上都十分罕見。

  7 年前,PS4 首發時,護航獨占是《納克大冒險》和《殺戮地帶》,只能算是兩部‘小品’,發售後的評價也都比較一般。之後的 2014 年,PS4 上最火的兩個遊戲是《GTA5》和《最後生還者》,都是從 PS3 移植過來的遊戲。直到 2015 年,PS4 上第一個備受好評的獨占大作《血源》才推出。《血源詛咒》和《惡魔之魂》的製作人都是宮崎英高,Sony似乎想在 PS5 上重現當年的成功。

  除了一方大作。Sony也公佈了一系列正在開發的第三方遊戲。包括《最終幻想 16》、哈利波特主題的《霍格沃茲:遺產》、《生化危機 8:村莊》和《鬼泣 5 特別版》。

  為解決主機首發時,遊戲選擇太少的問題,Sony還推出了 PS+ Collecton 服務。訂閱了 PS+ 會員的玩家,在 PS5 首發的第一天就能直接免費下載 18 個 PS4 遊戲。其中包括《戰神》、《血源詛咒》、《怪物獵人世界》、《女神異聞錄 5》、《最後生還者重製版》等一系列備受好評的獲獎作品。Sony希望將 PS4 世代的領先,轉化為 PS5 的首發優勢。

  在發佈活動的最後,Sony還放出一個‘彩蛋’,公佈了‘戰神’系列新作《戰神:諸神黃昏》。這將是 2018 年 TGA 年度遊戲《戰神》的續作,由Sony旗下的 Santa Monica 工作室負責開發,2021 年發售。

  這意味著發售後一年內,就會有 3 個獨占大作登陸 PS5,且都是前作就十分優秀,有質量保證的大作。加上大量 PS4 上的優秀作品,不少玩家表示‘Sony已經勝利’。

  探索邊界

  新的世代來臨,Sony想再贏一次。

  7 年前,PS4 和 Xbox One 在 E3 上同時亮相時,Sony可以說是‘躺贏’。

  當時的微軟風頭正勁,卻在發佈會上搞出了‘強製捆綁 Kinect 體感套件’、‘要求玩家全程聯網遊戲’、‘禁止二手交易’這幾樁大烏龍。等到Sony發佈時,PS4 性能更強、解像度更高,不對二手遊戲做任何限製,價格還便宜 100 美元。台下玩家歡呼,從那一刻起,PS4 就贏下了這個遊戲世代。

  PS4 發佈時,Sony宣傳了很多比較‘花哨’的功能。包括體感鏡頭,手柄內置陀螺儀、觸摸板,社交分享、直播功能,以及雲遊戲。相比之下,PS5 的發佈反而‘簡樸’、‘保守’了很多,回歸到一台遊戲機最核心要素,遊戲上。

  經過 PS4 世代 7 年的積累,Sony旗下的工作室、遊戲 IP 開始展現出越來越強大的實力。在 PS5 發佈之前,Sony將旗下的多個一方遊戲開發工作室整合到一起,統一使用新的品牌名,‘PlayStation Studios’。要繼續加大力度投入遊戲開發,強化自己的遊戲品牌。在 PS5 世代中繼續靠優質的遊戲內容勝出。這一次,Sony似乎比之前更有底氣。

  但這也並非Sony夢想的一切。立足主機遊戲之餘,Sony正在嚐試將旗下著名遊戲 IP 帶到更多地方,將獨占遊戲移植到 PC,或製作成影視節目。Sony已經與 HBO 合作,正在製作《最後生還者》的衍生劇集,還在拍攝一部‘荷蘭弟’主演的《神秘海域》相關電影。

  Sony互動娛樂 CEO 吉姆瑞安在接受華盛頓郵報採訪時表示,‘希望通過這些 IP 的跨界、合作,為 PS 遊戲社區帶來更多新鮮血液。’

  背後的原因也很簡單:緊盯微軟,Sony或許能贏得主機戰爭。但很顯然,只有商業競爭的主機行業沒有未來。

  頭圖來源:Sony

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