木星照片唯美似“星空”?真實環境其實很可怕……
2020年04月16日09:03

原標題:木星照片唯美似“星空”?真實環境其實很可怕……

這幾天,一張超清晰的木星照片兩次登上微博熱搜:漩渦狀薄霧漂浮在木星表面,唯美的畫面被網友類比為梵高的名作《星空》。

這種漩渦狀薄霧是什麼?形成原因有哪些?木星到底有何神秘之處?中山大學物理與天文學院副教授劉尚飛在接受中新網記者採訪時表示,木星是一顆巨大的氣態行星,沒有固體表面。它的大氣也非常狂暴,在赤道附近沿著赤道方向的風速甚至可達每秒一百米。

唯美似《星空》?

日前,NASA公佈的一張超清晰的木星照引發熱議。有人感歎木星表面看上去像是梵高的名畫《星空》,也有人調侃,說有點坑坑窪窪,像是用舊了的鍋底。

“這張照片由正在環繞木星飛行的‘朱諾’探測器拍攝。”劉尚飛說,人們看到的上述木星唯美圖景的照片,都是要經過科學處理後“上色”得到的,不能簡單等同為肉眼看到的顏色。

事實上,“朱諾”號攜帶的照相機有四個濾光片,除可見光的波長外,還記錄了部分肉眼看不見的近紅外的光。

“不過,木星高清晰照片上顏色明暗的變化,代表著溫度的變化。這些漩渦雲層結構是伴隨著木星上氣流上升和下降的運動,就像地球上的氣旋結構一樣。”劉尚飛稱。

一顆巨大而又神秘的行星

在太陽系中,木星是一顆體型巨大又充滿神秘感的星球。

太陽系有八大行星,其中,木星體積最大、自轉最快,如果從質量上看,它的質量是太陽的千分之一,也是其他七大行星質量總和的2.5倍。

“與地球這樣的岩質行星不同,木星是一顆氣態巨行星,其主要成分是氫和氦,因此木星上不存在一個固體的表面。”劉尚飛解釋。

所以,一般人們在腦洞大開,聊到星際移民的時候,能想起來的多半是火星,卻鮮少會提及木星,就是為此。

但木星擁有數量極多的衛星。劉尚飛說,木星的衛星中,冰衛星木衛二的結構類似於岩質行星,並有一個稀薄的大氣層,表面冰層的下方甚至有液態水的存在,有適宜生命存活的可能性。

惡劣的環境,可怕的“大紅斑”

對天文知識有所關注的人幾乎都知道,在木星的一些照片上,能看到一顆奇特的“大紅斑”,有人形容為“長在木星身上的‘胎記’”。

“大紅斑”位於木星南半球。自1830年以來,人類就開始持續觀測它,天文學家估計它的存在時間至少超過350年。劉尚飛表示,準確的說,“大紅斑”是一個反氣旋。

“木星的大氣非常狂暴,在赤道附近沿著赤道方向的風速(也叫噴射氣流)可達每秒一百米。”他舉例,隨著緯度升高,風速越會逐漸變小,風向也會有規律地改變,常見的木星雲層呈現沿赤道的條帶分佈就是這樣形成的。

其中,科學家們一般把亮的雲帶叫“區”,把暗的雲帶叫“帶”,在高緯度地區風速逐漸減小,雲層的條帶狀分佈不再明顯。

由於飛船軌道的設計的原因,“朱諾”探測器拍攝了大量木星極區附近的照片,雲層的運動不像赤道區域比較有規律,表現為雜亂無章的許許多多個渦旋結構。

木星的研究與觀測

實際上,人類對木星最早的科學研究,可以追溯到伽利略第一次使用天文望遠鏡觀察木星時,併發現了四顆伽利略衛星。

由於木星光度明亮,在合適的條件下,人們使用結構精密的小型雙筒望遠鏡仰望天空,可以看到木星及身旁的四大衛星。

通過小型天文望遠鏡,天文愛好者們還能看到一些木星較為清晰的結構,如“大紅斑”等等。如果有耐心持續觀測的話,能看到衛星與木星的相對位置會隨時間流逝發生變化,很有趣。

到今天,人們依然使用望遠鏡例如哈勃太空望遠鏡觀察木星。使用望遠鏡的好處是可以持續不斷進行的觀測。除此之外,還會使用射電望遠鏡等不同的觀測手段。

“進入空間時代以來,飛船的抵近探測,能獲得很多無法通過望遠鏡得到的高精度數據,產生了很多新發現。“劉尚飛說,這些精確的數據對我們深入認識木星的內部結構、磁場和大氣等有巨大幫助。(記者上官雲)

(責編:趙竹青、呂騫)

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