一些你不知道的關於馬克-威廉斯的故事
2020年04月02日18:57

  20年前,世界冠軍獎盃屬於他

  20年前,馬克·威廉斯首奪桌球世錦賽冠軍,這位威爾士“金左手”如何從不起眼的位置一躍登上桌球運動之巔?讓我們跟隨桌球知名評論員、記者大衛·亨頓的記錄一探究竟……

  在桌球賽事媒體中心工作的人並非全都處事圓滑會說話,這點在2000年的冠軍杯上得到印證。當年春季,馬克·威廉斯作為新任世界冠軍在新賽季的第一項賽事便殺入決賽,最終5比7遺憾不敵羅尼·奧蘇利雲。

  媒體中心的賽後新聞發佈會,威廉斯穿著自己日常的運動褲和短袖大搖大擺地就這麼來了,結束採訪準備離開時,有人調侃道:“他咋沒把勝利的戎裝穿身上呢?”

  雖然有點尷尬,但這不妨礙威廉斯在剛結束的那個賽季狂賺50多萬英鎊。他的職業生涯甚至人生,註定歸於真實:一個來自南威爾士工兵型階級的小夥子,在光彩奪目的現代體育賽事登頂,如此反差令人印象深刻。

  1997

  當然真實也有一定的代價,做自己讓他陷入一些麻煩事(比如2012年因發Twitter吐槽克魯斯堡的言論被罰款),而正是這種腳踏實地、親切而又難以抗拒的人格魅力讓他成為一位平民偶像。

  “金左手”的故事從何而起?1975年,Cwm是南威爾士的一個礦村,距離Ebbw Vale約幾英里遠。

  桌球在威爾士總會和各種各樣的職業聯繫在一起,比如雷·里爾頓也曾是一名礦工,克里夫·威爾遜是一名鋼鐵工人。在這些辛苦的體力勞動者間,桌球是一個重要的休閑娛樂活動,也成為促進相互間交流的社交工具,已然是日常工作中不可或缺的一部分。

  1999

  威廉斯的父親是一名礦工,但在上世紀80年代,英國實行的撒切爾主義影響了當地的工業發展方向,小馬克當年就和父親一同加入糾察隊伍,養成了對強權不屑一顧的人生態度。

  他最初關於桌球的記憶是看父親參加礦工聖誕賽事,後來爸媽給他買了一張6英呎大的球檯,就此一發而不可收。

  起初他喜歡的是拳擊,年輕的馬克曾參加過16場拳賽,全都獲勝,有趣的是之後的一場比賽,由於對手未出現,他被迫和另一位沒打成比賽的選手臨時匹配,而那位選手的塊頭、重量級明顯高於他。第二天,馬克頂著一雙熊貓眼和一身的傷睜開眼,毅然決定未來走桌球這條路。

  英錦賽

  後來他“升級”到全尺寸的球檯,在一家會員水平都很高的球會打球,但大家並未因為他是孩子而讓著。作為一名技術粗糙但決心不減的學徒,馬克·威廉斯的技術在被大人們輪番“欺負”中逐步成長,後來他能逐個擊破,打到最後都沒人願意和他交手了。

  1991年,桌球賽事逐漸開放,球員有球杆就能去打。一年後,17歲的威廉斯發覺自己太“老”了,無法去打U16的比賽,打18歲以上的賽事年齡又不夠,在業餘賽場他已沒有穩定的參賽機會,然後他去打了職業。

  轉戰職業後的他在英格蘭比歷克浦待了三個月,住在一個開間的公寓里,和另一位球員伊恩·薩金特同住一張雙人床。那段旅程著實難熬,球員想打進正賽階段要先贏8場或9場球。1993年歐洲公開賽16強,這是威廉斯處子賽季的最佳戰績。

  大師賽

  1994年,他在大師賽資格賽事奪魁,獲得前往溫布利會議中心(大師賽)的機會,隨後他在1995年大師賽的外卡戰5比0橫掃威利·索恩打進正賽,最終在首輪4比5不敵詹姆斯·瓦塔納。他的聲譽正在不斷增長,但一直活在同時代另兩位好手的陰影下。

  如今我們將威廉斯、羅尼·奧蘇利雲和約翰·希堅斯合稱為“92黃金一代”。奧蘇利雲是率先最先打出名堂的,他在17歲時就贏了英錦賽冠軍,再加上豐富、博眼球的場下生活,奧蘇利雲年紀輕輕就成了一顆閃亮的明星;希堅斯則在1994/95賽季成為首位單賽季奪得三項排名賽冠軍的青少年選手;相比之下,威廉斯的首冠之路明顯坎坷不少。

  21歲生日前的幾週,威廉斯在家鄉故土完成突破,奪得1996年威爾士公開賽冠軍,同年他又在BBC的第四大賽事——大獎賽奪魁,然後他又在1997年英國公開賽決賽9比2錘爆了當年的統治級球員斯蒂芬·亨特利。

  “好基友”

  那場比賽過後,耿直的威廉斯表示:“我很不爽,沒9比1贏他。”就在幾年後,另一位曾經的統治級球員史蒂夫·戴維斯跌出世界排名前16,他還不忘往人家傷口撒鹽,說:“史蒂夫別擔心,我會給你搞幾張大師賽門票的。”

  敢對戴維斯這樣的傳奇球員嘲諷,某種程度上也說明威廉斯已成為當時的“頂級流量”了。1998/99賽季,他一共贏得三項排名賽冠軍,還在世錦賽打入決賽,11比18不敵亨特利,但在年底的英錦賽上如願奪冠。

  進入千禧年,加冕英錦賽冠軍的他已然是世錦賽的冠軍熱門之一,但從博彩公司開出的賠率看,他還是不如斯蒂芬·亨特利和羅尼·奧蘇利雲那般被看好。結果隨著比賽進程的推進,這二位均在首輪出局,而威廉斯先後以10比4擊敗約翰·列特、13比9擊敗德魯·亨利,又以13比5碾壓了弗蓋爾·奧白賴仁,準決賽碰上同為“75三傑”的約翰·希堅斯。

  準決賽,威廉斯vs希堅斯

  兩階段後雙方戰成8比8,希堅斯第三階段占優將比分改寫成14比10,在最後一個階段的當天下午,威廉斯曾為了打發無聊的時間,還走進媒體中心和記者們閑扯了一會。他買了一條大嘴巴比利·貝斯(一款電子感應機器魚搞怪玩具),還會播放波比·馬克弗林的《不要擔心要開心》。

  這就是純粹的威廉斯,確實不必擔心,他會很開心。

  準決賽最後一階段的開場就是一個亮點:威廉斯忘記和希堅斯握手了。1998年世錦賽冠軍希堅斯本該對世錦賽的節奏和常態更加瞭解,結果他反倒被壓製了,越發不專注,讓威廉斯得以一波17比15帶走比賽。

  威爾士“雙雄會”

  決賽他面對的是年輕的威爾士同輩馬修·史提芬斯,22歲的史提芬斯已有兩屆英錦賽亞軍和一屆大師賽冠軍的成就。決賽第一天的兩個階段,史提芬斯10比6領先,第二天將比分擴至13比7,距離冠軍只差5局勝利。

  鳳凰涅槃,威廉斯的冠軍征程必然要經曆一番坎坷。一波四連擊破,“金左手”將比分追成11比13,在隨後的爭鬥中將比分反超為16比15,最終以18比16奪得冠軍。在25歲的年紀,威廉斯成為桌球世界冠軍。曾逆勢而行,他當晚在睡前用一杯牛奶慶祝這場勝利。

  2003年,威廉斯再次奪得世錦賽冠軍,此後的職業生涯有高峰有低穀,曾幾次掉出世界前16,2017年世錦賽迎來落戶克魯斯堡劇院的40週年,意義如此重要的一屆賽事,他未能直接晉級正賽,又止步資格賽,就此缺席。

  2018

  42歲那年,他處在職業生涯的分岔路,曾向妻子喬安娜坦言:或許是時候收拾行囊離開了。喬安娜勸他三思,他的好友李·沃克則向他介紹了SightRight技術——教練史蒂夫·菲尼推銷的一種瞄準技術。威廉斯決定試上一試,效果立竿見影。

  威廉斯結束了長達六年半的排名賽冠軍荒,在2017年北愛爾蘭公開賽奪冠,同一個賽季,他又贏下德國大師賽冠軍,最終在2018年世錦賽完成時隔15年的一次登頂。

  他從不是那種愛接受採訪的人,也不喜靠立人設譁眾取寵,但他很喜歡玩Twitter,人們才發現他並非特立獨行之人,反而是個純粹的刷屏黨,球迷愛看他更新Twitter,時不時能撿個笑。

  左一為本文作者亨頓

  職業體育必然是商業性質的——沒有讚助商和轉播方的投資,球員就沒處賺錢,他作為一名職業球員絲毫不在意那些限製,就是敢在決賽前一天晚上跑去買肉吃,就是敢肆無忌憚地喝個沒完,還敢打賭世錦賽奪冠就全裸參加賽後發佈會。

  他就是獨一無二的馬克·威廉斯,一位來自威爾士Cwm的大男孩,就靠著一腔熱血和強大的意誌力,站到桌球的世界之巔。

  世界桌球

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