微軟 10 年歷史的「動態磁貼」被放棄?
2020年03月31日15:30

3 月初,微軟公佈了基於 Fluent Design 的新開始菜單設計,新設計除了一套風格統一的新圖標,還去掉了代表 Metro 特色的「動態磁貼」。擁有 10 年歷史的「動態磁貼」真的已經被微軟「拋棄」了麼?其實一切早有預兆。

去年 10 月,微軟緊跟年初的摺疊屏潮流,發佈了一台雙屏的筆記本電腦—— Surface Neo 。這台電腦 B 面和 C 面都是觸摸屏,為了讓雙屏的生產力得到充足的釋放。微軟為它提供了一套專用的操作系統—— Windows 10X。和當年微軟為 Surface 適配 Win 8 一樣,Windows 10X 代表了微軟對未來操作系統的設計的思考。

▲Surface Neo 圖片來自:The Verge

在 Windows 10X 上,微軟去掉了開始菜單的「動態磁貼」設計,要知道這是一款為觸摸屏優化的系統,而當年「動態磁貼」也是面向觸摸屏設計的功能,這意味著微軟已經放棄了當年的設計思路。

▲Windows 10X 沒有動態磁貼

果然,半年後的 Windows 10 更新開發者版本中,微軟同樣移除了「動態磁貼」設計。雖然 Windows Insider 團隊的高級程式經理 Brandon LeBlanc 說:「動態磁貼功能並沒有被移除,那些喜歡它的人依舊可以使用動態磁貼。」但我們都知道,微軟已經「放棄」了動態磁貼設計。或許下個版本,它就會從我們的視野中消失。

動態磁貼——圖標與通知合二為一

為什麼微軟「放棄」了動態磁貼,我們要從 Windows Phone 7 時代說起。

▲Windows Phone 7

2010 年,微軟為了迎合觸摸屏設備的發展勢頭,推出了為觸摸屏優化的 Windows Phone 7 系統,當時微軟推出了 Metro 設計理念,將小圖標改成了更方便觸摸的方塊設計,並創造性的將通知信息與圖標合二為一。微軟的想法是,方塊的 Metro 設計改善了觸摸體驗,方塊內部的空間也可以拿來顯示通知或者預覽,讓用戶不用點擊就獲取應用中的消息,將原本封閉的消息通知放在桌面上,提高系統的生產力。

▲Windows Phone 界面

微軟的設想十分美好,Metro 設計也帶來的更陡的學習曲線,當時用戶已經習慣了 iOS 和 Android 的圖標設計,很難再接受這種類似瓷磚的色塊設計。最終,微軟憑藉獨特的 UI 設計收穫了一批粉絲,也因為 UI 學習成本高,入場晚,沒有成為主流操作系統。

▲為觸屏優化

後來,微軟將這一設計帶到 PC 平台上,帶來了更多的問題。首先 Metro 的與 Windows 7 的開始菜單設計幾乎完全不同,對 Windows 的老用戶來說,Windows 8 不亞於一個全新的系統。大量的用戶無法摸清動態磁貼的使用方法,甚至完全沒有利用過這個功能。其次,動態磁貼是「不可交互」的。也就是說,它相當於一個預覽板,只能按照順序將信息在 Metro 色塊中輪流展示,由於磁貼大小限製,一些信息展現的也不完整。

▲開始菜單進化史 圖片來自:The Verge

打個比方,比如你想知道自己有哪些新郵件,你必須等郵件磁貼慢慢刷新,這本身就是一件效率低下的辦法。就算你看到了你想看的郵件,你也必須點開磁貼,進入應用中查看,如果是這樣,幹嘛不一開始就點開程式,用列表查看郵件呢?除此以外,當時的 Windows 8 系統還沒有通知中心,應用的信息分散在每一個不同的動態磁貼上,查找起來並不方便。

▲Win 10 通知中心

當然,微軟自己也意識到了這些問題,並在 Windos 8.1 中做了一些改進措施,比如回歸開始菜單,新增通知中心。但針對動態磁貼的交互性,並沒有明顯改進。不過動態磁貼設計也不是一無是處,在天氣、日曆、日程、歌詞顯示等常駐信息上,動態磁貼相比靜態圖標有著更好的信息展示效果。而且動態磁貼提供三種尺寸和 20 多種顏色,用戶可以自由的在桌面上對其進行組合,為玩家提供了個性化的選擇。這些曾經是軟粉喜歡動態磁貼的一大重要理由。

▲Windows Phone 桌面.

可惜因為生態發展的原因,Windows Phone 逐漸走向衰落,用戶的減少導致讓相當一部分開發者放棄了對 Windows Phone 的更新和適配,也沒人願意費工夫為 動態磁貼設計做優化。大量 UWM 軟件都沒有適配動態磁貼功能,Metro 也就成了「醜陋的純色大方塊圖標」。

微軟的野望——交互式動態磁貼

為了讓動態磁貼的能發揮更多的作用,微軟官方也不是沒有做過努力,早在 2014 年,就有「微軟開發交互式動態磁貼」的消息流出。從當時流出的視頻來看,微軟將部分承載大量信息的動態磁貼放大,並賦予其滑動、下級菜單等交互功能,類似Android系統中的「小部件」。從 2014 年開始,幾乎每年都會有「交互式動態磁貼」的新消息出現。

▲可以滑動的動態磁貼

但直到 2016 年,這些功能仍處在研究階段。當時Android和 iOS 已經出現了信息聚合頁,將大量的信息以卡片的形式聚合在一個專門的頁面上。後台控製則放進下拉通知欄中,真正有用的小部件也只剩天氣展示和備忘錄展示。大家更喜歡信息流,而不是雜亂的磁貼。這時的 PC ,已經進入了新時代,固態的普及讓大部分應用可以實現秒開。在應用可以秒開的情況下,人們更願意打開應用全屏瀏覽信息,而不是在一個小方塊中點來點去。在這些因素的綜合影響下,動態磁貼的存在感越來越弱。到了 Windows 10 的時代,傳統開始菜單重新回歸,這時的動態磁貼幾乎只剩下展示天氣的功能。除了寥寥幾個系統內置應用外,很少有第三方應用適配動態磁貼功能,動態磁貼實際上已經名存實亡。微軟也終於放棄了掙紮,連續好幾次年度更新,都沒有再為動態磁貼添加新的功能。直到 2017 年 Fluent Design 的公佈,基本上宣佈了「交互式動態磁貼」計劃的流產。相比繼續在動態磁貼上摺騰,微軟更願意提高系統的 UI 設計,用外觀來吸引用戶。

▲Fluent Design

動態磁貼還有未來麼?

動態磁貼之所以沒落,根本原因還是卡片形態對文字信息流沒有足夠的承載力。在信息爆炸時代,時間軸才是更好的信息集散地。好在磁貼除了承載信息,還有其他的意義。相對普通的桌面圖標,可變排布的磁貼有著更大的自定義空間。

這些磁貼支援不同的大小和形狀,對用戶來說,它就是擁有無限可能的樂高積木。只要你的想像力足夠強大,這些磁貼可以有無限種組合的可能。比如用磁貼拚出圖案,或者用大小顏色不同的磁貼標註出高頻應用,提高應用的打開效率。或者用將磁貼做成海報牆,讓自己的桌面更加個性。

▲磁貼自定義

但這些都不是磁貼的終極形態,磁貼最終的歸宿,必然是承載信息。但這些信息不會是簡單的文字,而是經過 AI 和算法分析歸納後的數據,這些圖形化、可交互的數據,將成為信息與人類間的新橋樑。

▲或許動態磁貼將以歸納圖表的形態重生 圖片來自:allegro

再見,動態磁貼。希望再見時,能與 AI 語音助手一同,成為人類處理信息的好幫手。

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