年擲百億10招紓困 長生津劃一3585元
2020年01月15日03:00
林鄭月娥(中)表示,一系列紓困措施顯示政府希望突破傳統思維。

【星島日報報道】反修例風波持續七個月,政府先後推出四輪紓困措施,昨日特首林鄭月娥宣布在長者、勞工及基層住屋方面的十項民生措施,涉及一百億經常性開支,預計過百萬名市民受惠。佔額最多為改革長者生活津貼制度,將高額津貼及普通津貼合二為一,新制度下,資產不多於五十萬的六十五歲以上長者,即可領取每月三千五百八十五元的津貼;同時擴大「二元乘車優惠」至六十歲,接近六十萬「銀齡人士」受惠。林鄭表示,聽到勞工及基層對去年的《施政報告》感失望,今次「加大力度並突破傳統」以改善民生,並形容為《施政報告》的「下集」。

政府過去七個月,先後推出四輪紓困措施,主要集中在旅遊、零售和運輸行業;即使是去年十月公布今屆政府任期內的第三份《施政報告》,也未見在長者及勞福方面有太多着墨。特首林鄭月娥昨午聯同勞福局局長羅致光和運房局局長陳帆,公布十項民生政策新措施,涉及每年經常性開支高達一百億。她形容這些新措施為《施政報告》的「下集」,希望措施能夠聚焦基層,改善基層及退休長者的生活。

在十項措施中,兩項惠及長者的措施分別為改革長者生活津貼(長生津)計畫,以及擴大「二元乘車優惠」計畫的年齡資格。政府就將長生津及高額長生津二合一,每月津貼劃一為高額長生津的三千五百八十五元,同時將現時十五萬及三十四萬的資產上限,大幅提高至五十萬。預計約五萬名長者每月可多領九百一十元,另估計約十萬名長者因提高資產上限而符合資格,預計額外經常開支約五十億。

此外,擴大「二元乘車優惠」計畫的年齡資格,將六十五歲才享有的交通優惠,下調至六十歲,方便他們就業、出行、探親、參加活動等,估計約六十萬名長者受惠,涉及約十七億元額外經常開支。實行時間表也會再作詳細交代,而原計畫已推行八年,勞福局和運輸署正檢討計畫,預計於今年上半年完成。

財政司司長陳茂波早前事先張揚,現時社會動盪,預計香港十五年來將首次錄得財政赤字。林鄭月娥亦曾警告經濟下行,較沙士及金融風暴更嚴峻,今次公布的措施將增加經常開支一百億。林鄭月娥被問到會否為政府帶來財政負擔,她指,「公共財政穩健,可以支持這些市民會歡迎的措施」。

對於措施集中在長者,年輕人並未受惠,林鄭稱除了乘車優惠,部分措施例如開工不足、培訓計畫,均沒有年齡限制,年輕人同樣受惠。她又表示在一七及一八年的《施政報告》中,也有大量幫助年輕人學業、創業等政策。  

政府去年上調長者綜援年齡,從六十歲升至六十五歲,由於長者綜援較健全成人綜援多八百多元,當時使不少介乎六十至六十四歲的長者感到無所適從。今次乘車優惠質疑施政方針「自相矛盾」,福利政策沒延續性。羅致光解釋,不同政策有不同年齡限制,今次就希望鼓勵六十至六十四歲的「銀齡人士」工作,減低他們的交通開支。

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