Facebook的2019回顧:天秤幣屢遭挫敗 押注新型業務
2019年12月25日09:40

  新浪科技訊 12月25日早間消息,據外媒報導經過一段艱難歲月之後,2019年對Facebook來說又是糟糕的一年。從惡劣對待內容審核員到加密貨幣天秤座的拙劣推廣,再到通過政策允許政客撒謊,這家社交網絡從一個醜聞跳到另一個醜聞。為了應對糟糕的聲譽,Facebook甚至創建了一個聊天機器人,向員工提供經過公關部門批準的指導方案,幫助他們在假期期間回答家人和朋友提出的棘手問題。

  立法者也在關注Facebook。去年夏天,聯邦貿易委員會(FTC)對Facebook不當使用消費者數據的行為展開了長達數年的調查,結果對Facebook處以創紀錄的50億美元罰款。Facebook因為與其他大公司共享數據而遭到刑事調查。高級管理人員也紛紛離職。隨著審查的增加,Facebook聯合創始人克里斯·休斯(Chris Hughes)以及民主黨總統候選人伊麗莎白·沃倫( Elizabeth Warren)都將Facebook稱作壟斷企業,並敦促將其拆分。

  但這一年並不全是壞事。Facebook還推出了新產品,這些新產品幫助其繼續在社交網絡中佔據主導地位。它也朝著截然不同的方向發展,對所有消息進行加密,並且讓更多的通信以小組形式進行。即使它的一些最新賭注還沒有得到回報,Facebook仍在努力推進業務多元化。

  Facebook在2019年五個最慘痛的錯誤

  1 允許政客撒謊

  但是,儘管Facebook似乎認識到了深度偽造技術的危害,但該公司卻依然允許政客在其目標廣告中展示虛假信息。

  2019年,該公司CEO馬克·朱克伯格(Mark Zuckerberg)因為允許政客在政治廣告中撒謊而面臨嚴厲的批評,他在喬治敦大學的現場直播演講中表示,這是由於Facebook致力於履行言論自由和民主的承諾。許多人認為,朱克伯格這一立場的問題在於,政客們在Facebook上的廣告並不屬於言論自由的範疇,因為廣告是有償演講,可以針對人群中的一小部分進行微定位。相比之下,Google則取消了針對政治廣告的微定位技術,而Twitter則完全禁止了政治廣告。

  2 給Instagram和WhatsApp打上“來自Facebook”的標籤

  在Instagram變得強大的同時,Facebook也犯了嚐試重新命名應用的錯誤,將“From Facebook”添加到了這個照片共享平台的主屏幕上。Facebook的另一款旗艦產品WhatsApp也開展了同樣的改動,但很多人其實並不知道它實際上也歸Facebook所有。

  Facebook聲稱其目標是更明確地宣傳自己是兩個流行應用的母公司。但是這樣做也會使這些應用與該公司糟糕的公眾形象聯繫起來。正如Blue Thread Marketing首席數字策略師莫德采·霍爾茨(Mordecai Holtz)今年早些時候在《快公司》撰文所寫:“將'from Facebook'標籤放到Instagram上把安全問題、政府監督以及整體缺乏酷勁的負擔,與這個已經因為隱私問題而麻煩纏身的社交媒體聯繫起來。”

  作為整體品牌重塑計劃的一部分,該公司還推出了全面重塑的公司品牌:以全部大寫的FACEBOOK將公司與具體的Facebook產品區分開來。這是對公司身份的自信聲明。但總而言之,這感覺就像是沒有意義的設計練習,不會阻止公眾信任度的下降。

  3 錯誤地對待內容審核員

  2016年末,Facebook開始投入大量資源來監管其網站上的內容。但2019年有報導稱,人類內容審核員在Facebook(或Facebook僱用從事這項苦工的公司)工作時面臨的令人震驚的惡劣工作條件。The Verge進行的幾項調查顯示,這項工作背後的文化令人恐懼,不僅薪水極低,而且缺乏心理健康支援,導致某些人出現創傷後應激障礙(PTSD)症狀。

  最終,Facebook希望完全自動化其審核流程,以便由人工智能代替人類來決定網站上保留的內容和刪除的內容。但是與此同時,關於內容審核員的報導以及Facebook決定不將其視為正式員工也不提供足夠福利的決定,還是暴露了這家社交網絡的嚴重缺陷。

  4 試圖在每個家庭中放置鏡頭和麥克風

  在某些情況下,Facebook會傾聽用戶的抱怨,例如點讚數如何使Instagram感覺像是一場有毒的人氣競賽。但是在其他情況下,它似乎對人們的不滿完全置若罔聞。Portal的視頻聊天硬件產品線就是這種情況,該公司於2019年9月推出了Portal TV,拓展了之前的產品線。Facebook這幾年遭遇了許多數據泄露醜聞,其個人信息的使用方式也遭到質疑,但該公司依然認為,把相機和麥克風安裝在用戶家中是個好主意。

  儘管Facebook最初聲稱Portal聽到和看到的內容不會與廣告商共享,但事實證明Portal並不像它看起來的那樣私密。 在公司啟動Portal TV一個月後,用戶發現了一個漏洞,這些設備會在用戶並不知情的情況下訪問其照片(Facebook此後刪除了此功能)。

  整體來說,Portal的銷量並不好。10月有報導稱,這款於2018年12月開始銷售的設備的銷售“非常低”。

  5 啟動加密貨幣

  這或許是Facebook各種副業中最古怪的一項。這個傳言已久的全球化加密貨幣天秤幣(Libra)在2019年宣佈進行開發。這種貨幣將不會由Facebook掌管,而是由總部位於瑞士的天秤幣協會管理。後者是一家非營利組織,由100家公司組成。但是自從Facebook宣佈這項計劃以來,一直都沒有獲得監管機構的支援。儘管朱克伯格將無法完全控製天秤幣,同時強調只會使用它為Facebook好友之間提供更便利的現金交換方式,但包括美聯儲主席傑羅姆·鮑威爾(Jerome Powell)、金融服務委員會主席馬克西·沃特斯(Maxine Waters)、民主黨參議員謝羅德·布朗(Sherrod Brown)以及財政部長史蒂文·努欽(Steven Mnuchin)在內的許多政界人士都將其視為對全球金融體系的威脅。

  這種審查導致許多已經加入天秤幣協會的企業屈服,包括eBay、Stripe、Mastercard、PayPal等大牌企業。天秤幣仍可能在2020年正式啟動。在遭到如此多的批評之後,Facebook如何處理該發佈會可能在一定程度上反映出該公司的下一個十年將是什麼樣子:為了追求全球主導地位而與監管機構展開持續鬥爭。

  Facebook在2019年五個最大的勝利

  1 擁抱加密

  WhatsApp長期以來一直採用加密技術——2019年,朱克伯格宣佈了他的願景,希望將Facebook的其餘消息服務(包括Facebook Messenger)也進行加密。此舉表明Facebook開始向私密消息和小組對話轉變。而在之前,該公司始終都採用半公開的新聞流模式。

  當朱克伯格於2019年3月宣佈這一轉變時,他通過架構調整來推動這項計劃。但這卻具有誤導性:Facebook打算將加密技術應用於其更多服務,但尚未表示準備通過何種計劃來削減其收集到的私人數據。懷疑者說,雖然對於隱私和安全而言,加密通常是一件好事,但此次轉型可能更多地是為了在兒童色情內容、錯誤疫苗接種信息以及其他已經在這個社交網絡上流傳的不良內容上逃避責任。此外,朱克伯格的目標是整合WhatsApp、Messenger和Instagram Direct的加密後端,以便用戶可以在這三個平台之間發送消息——批評者認為,這種變化也可能加大公司分拆的難度。

  2 在Instagram購物上加倍下注

  今年,Facebook的一項積極發展是為Instagram購物推出了直接結帳功能,使用戶可以更輕鬆地購買這個照片共享平台上不斷增加的廣告中看到的所有內容。借助該功能,用戶無需離開該應用即可結賬,從而正式確定了用戶已經習慣的Instagram使用方式:發現要購買的東西,並投放廣告和銷售產品。該功能於2019年春季攜手Nike、Warby Parker、H&M和Prada等少數公司展開測試。在2019年12月,Instagram還發佈了可購物的視頻,第一步就是對席琳·Dion(Celine Dion)1996年的經典作品《It’s All Coming Back to Me Now》進行了翻拍。

  根據Instagram產品管理負責人阿什利·尤西(Ashley Yuki)的說法,每月有1.3億人參與Instagram上與電商相關的帖子,並且還有80%的用戶關注該平台上的品牌。Instagram購物是Facebook總體產品策略的一個典型示例:查看人們如何有機地使用產品,然後構建專用工具來支援它們。

  3 發起打擊深度偽造的倡議

  在2016年美國總統大選期間,Facebook成了俄羅斯虛假宣傳活動的溫床,該公司希望在2020年避免同樣的錯誤。正因如此,打擊深度偽造(deepfake)才迫在眉睫,這種用算法偽造的視頻可以把某人沒說過的話強加到此人身上(其中最著名的一次深度偽造視頻顯示,美國前總統奧巴馬稱特朗普總統為“騙子”)。展望未來,Facebook於2019年成立了一個行業聯盟,該聯盟將資助可發現這些偽造視頻的工具。作為“深度偽造檢測挑戰”的一部分,它將設計一個基準來評估這些工具,並聘請演員創建數千個視頻,以測試第三方深度偽造檢測器。

  4 測試從Instagram上移除點讚數

  儘管Facebook不太關心其內容審核員,但它已開始關注其界面對其用戶的負面影響。該公司2019年開始測試不再顯示Instagram上的點讚數。這並不意味著你不會知道有多少人喜歡你的最新渡假照片,但是通過滾動瀏覽你的帖子的人不會立即嫉妒你的受歡迎程度,因為他們無法看到其他人是否喜歡你的帖子。

  該更改也可能使其適用Facebook平台。該公司在與心理健康專家溝通後開始對其進行測試,但此舉也可能有助於減少錯誤信息的傳播。

  5 押注新型業務

  雖然Portal可能不是一個強大的業務線,但卻表明Facebook正在努力推進業務多元化。目前,Facebook收入的98.5%來自廣告,但它正在尋找新途徑,使之減少對廣告的依賴或提高對用戶進行微定位的能力。

  這包括嚐試使用增強現實眼鏡、虛擬現實甚至是腦機接口。在2019年,Facebook 收購了一家名為CTRL-Labs的公司,該公司聲稱擁有一條可以解碼用戶腦電波的手鐲。但同時也包含其他類型的賭注,例如播客、旅遊應用、新聞通訊工具甚至電子郵件。據《紐約時報》的報導,Facebook 創建了一個單獨的公司來構建其中的一些新產品,以便創建這些產品的人能夠更自由地進行實驗。Facebook可能永遠不會成為任何人的電子郵件選擇,但是該公司對新事物的嚐試將有助於它未來的發展。(書聿)

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