外媒專訪藍色起源CEO:New Glenn火箭2021年完成首飛
2019年11月14日16:35

  11月14日消息,亞馬遜創始人傑夫·貝佐斯有一家名叫藍色起源(Blue Origin)的火箭、太空旅遊公司,以前這家公司很神秘,現在它一步一步走向舞台。

  Blue Origin成立於2000年,它同時推進多個項目,這些項目有著共同的願景:提高人類航天水平,搭建基礎設施,讓人類未來可以殖民太空。

  近日,Blue Origin首席執行官鮑勃·史密斯(Bob Smith)接受了國外記者摩根·布倫南(Morgan Brennan)的採訪,討論Blue Origin所做的一切。採訪在Blue Origin月球著陸器原型機內進行,Blue Origin在華盛頓DC國際宇航大會(International Astronautical Congress)上展示了原型機。

  到目前為止,Blue Origin的運營資金幾乎全部來自貝佐斯,它正在推進名為“New Shepard”的亞軌道太空旅遊服務,明快明年就會與上市公司Virgin Galactic一較高下。

  Blue Origin還在開發New Glenn火箭,預計2021年完成首次飛行任務,Blue Origin希望New Glenn能拿到美國國家安全發射合同,比如美國空軍的發射合同。

  不久前,Blue Origin申請參加NASA月球著陸器競賽,它與洛克希德·馬丁公司、諾斯羅普格魯曼Draper攜手合作,Blue Origin是項目的主要牽頭企業。

  Blue Origin還在忙著開發自己的火箭引擎,它的動力並非來自New Glenn,而是United Launch Alliance(簡稱ULA)的下一代Vulcan Centaur。

  在整個Blue Origin系統中,引擎業務是最大營收源,正因如此,Blue Origin才會投資2億美元,在阿拉巴馬州Huntsville建設占地20萬平方英呎(約18500平米)的引擎工廠,它還與馬歇爾太空飛行中心達成協議,翻新測試台。

  以下是採訪實錄:

  布倫南:我想我們首先應該從坐的地方開始,為什麼著陸器對Blue Origin的未來發展至關重要?

  史密斯:現在我們坐在Blue Moon內,它是我們的貨物著陸器,我們花了幾年時間研發,它是為持續月球探索和資源開採這個目的開發的。NASA啟動Artemis項目,準備重返月球,我們感到興奮。作為國家團隊的一部分,我們可以提供自己的著陸器……我們與洛克希德·馬丁公司、諾斯羅普格魯曼、Draper攜手合作,開發集成著陸系統,它可以幫人類可以重返月球並留在月球。

  布倫南:這支國家團隊引起了大家的注意。團隊運行多久了?Blue Origin能為Artemis做些什麼呢?

  史密斯:我們製定了一些激進的計劃,要做的事是50年前沒有做的……我們和洛克希德·馬丁公司深入接觸,它們的裝備多次登陸火星,非常了不起。諾斯羅普格魯曼也是我們的合作夥伴,它定期執行國際空間站運送任務,它還是Apollo項目的第一個月球著陸器提供商。還有Draper,它是製導、導航、控製方面的先驅。整個團隊非常強大,我們可以快速前進。

  布倫南:大家似乎有一種感覺:新太空公司與老太空公司同台表演。現在Blue Origin與一些老牌太空公司合作,你是否覺得這種新老之分是錯的?

  史密斯:我一直討厭二分法,它只會為對話增加錯誤元素。洛克希德·馬丁公司、諾斯羅普格魯曼都是非常成功的組織,它們做了很多了不起的事,幾十年來,它們一直非常卓越。每個人都應該為它們在太空成就感到驕傲。還有像Blue Origin這樣的公司,它有著更長遠的眼光,因為這些公司的資金來自私人。與上市公司相比,我們有著不同地平線,有著不同的速度,它們會面臨一些壓力,我們沒有。我們可以將各種能力結合在一起,做得更好。

  布倫南:今天我們能坐下來討論,部分應該感謝Huntsville(地名)。BE-7引擎是在Huntsville測試的,月球著陸器項目基本上也是在馬歇爾太空飛行中心進行的。Blue Origin在這裏投資為什麼是一件有意義的事呢?

  史密斯:Huntsville被人們稱為“火箭之城”,的確名副其實。許多火箭技術在這裏誕生。回到50-60年代,它是最初的起點。這裏有豐富的人才,而且已經建設了幾十年。人才在哪裡,我們就去哪裡。還有政府的支援。我們會在這裏建一座世界級的工廠,每年生產40個引擎,對於飛船引擎來說,這樣的數字很可觀了,我們還會在這裏測試。Huntsville有測試場,農神5號火箭(Saturn V)是在這裏測試的。我們會讓引擎測試台恢復生機。

  布倫南:什麼時候能夠達到每年生產40個引擎的目標?

  史密斯:大約2022年2023年吧,一季度工廠將會投入運營。

  布倫南:勞動力資源豐富嗎?該地區到底有何特別之處?

  史密斯:那裡的人受過良好的教育。單從火箭的角度看,招聘的人不需要進行太多培訓……總之,直覺告訴我們這裏的人力資源很豐富。

  布倫南:如果Blue Moon成功,拿到了NASA合同,製造會在那裡完成嗎?

  史密斯:我們正在考慮,想在那裡生產Blue Moon所用的引擎BE-7,我們的確在那裡做測試。

  布倫南:BE-4引擎是你們為自己的軌道火箭準備的,你們還要為ULA製造New Glenn。生產被拆分,你如何看的?向其它公司供貨能帶來多少營收呢?

  史密斯:客戶能讓你變得更好,很高興ULA能選擇我們,它可是卓越的國家安全發射提供商,我們能從它的身上學到很多東西,這是一個很好的機會,我們要開發New Glenn引擎,可以學很多東西,能為它們供貨也讓我們很高興。有了ULA的支援,我們朝著自給自足邁進了一大步,我們正在朝著這樣的目標挺進。所以說,ULA合同是我們簽下的首批大合同之一,除此還有其它衛生運營商的合同,空軍的合同。簡言之,我們正在進步。

  布倫南:我問過ULA CEO一些問題,現在我將同樣的問題拿來問你:ULA與Blue Origin是不是亦敵亦友的關係?

  史密斯:在航空這個產業,今天你們可能是競爭對手,明天又會成為合作夥伴。在某些領域你們是對手,到了另一些地方又是夥伴,這是很正常的事。波音與洛克希·馬丁是我們的潛在發射大客戶。大家的關係是動態的,我們很友好,在它們的要求下,我們會成為更好的供應商,這是我們願意接受的。(德克)

  持續更新中......

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