不用管住嘴照樣長不胖?這個保護因子可改變脂肪命運
2019年11月09日08:20

  來源:學術經緯

  減肥要怎麼做?答案很簡單,管住嘴、邁開腿嘛!很多人道理都懂,高糖高脂的東西要少吃,吃多了不僅發胖,更糟糕的是,糖尿病、高血脂等一系列代謝疾病也容易跟著來。

  但是,那些讓人發胖的食物大多很會取悅大腦,讓人情不自禁就……

圖片來源:Pixabay
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  就沒有什麼辦法美食和身材兼得嗎?還真有……在《科學》子刊Science Signaling最新發表的一篇論文上,科學家嚐試著讓小鼠的脂肪細胞過量表達一個關鍵的基因調控因子,成功讓小鼠做到了怎麼吃都吃不胖……

  這項研究來自美國聖路易斯華盛頓大學(WUSTL)醫學院。研究人員瞄上的這個基因是轉錄因子EB(TFEB)。過去的一些初步研究發現,它調控的很多基因涉及細胞內的自噬反應和脂質分解代謝,在體內多了或少了可能與動脈粥樣硬化、脂肪肝、癌症等有關。

  為了更好地瞭解TFEB在脂肪組織中起什麼作用,這項研究做了進一步探索。他們以小鼠為實驗模型,設法在小鼠的脂肪細胞中增加TFEB的表達產物。

  接著,研究者給小鼠們投喂了富含奶油的高脂肪飼料。經過2~4個月,那些脂肪細胞內增強TFEB表達的小鼠既沒有吃胖,也沒有出現胰島素抵抗、脂肪肝等高脂飲食最容易誘發的問題;相比之下,對照組的正常小鼠早吃成了小胖子。

▲脂肪細胞內過量表達TFEB的小鼠,吃了高脂飲食卻沒有長肥肉(圖片來源:參考資料[1])
▲脂肪細胞內過量表達TFEB的小鼠,吃了高脂飲食卻沒有長肥肉(圖片來源:參考資料[1])

  為什麼會吃不胖呢?分析這些苗條小鼠發現,它們的代謝率顯著提高,吃同樣的東西,什麼都不幹也比普通同伴消耗得多,自然胖不起來。而代謝率提高的背後功臣則是體內的褐色脂肪組織。

▲脂肪細胞過表達TFEB的小鼠代謝增強(圖片來源:參考資料[1])
▲脂肪細胞過表達TFEB的小鼠代謝增強(圖片來源:參考資料[1])

  和脂肪比較熟的讀者朋友知道,脂肪組織可以分為兩類,一類白色脂肪,一類褐色脂肪。太多的白色脂肪是肥胖的罪魁禍首,而褐色脂肪則是產熱供能的“好”脂肪。成年人體內的褐色脂肪組織不多,而在肥胖症患者體內,有代謝活性的褐色脂肪組織更少。

  不過,科學家們之前就發現,白色脂肪組織里其實有一些“可造之才”,在某些情況下可以轉變為能量燃燒型的褐色脂肪(這個過程叫“褐變”),減少白色脂肪的不利影響,幫助改善代謝。

  而在這項研究中,科學家意外地發現, TFEB在脂肪細胞中的作用與增強褐變有關。之所以意外,是因為在其他組織中TFEB通常激活自噬相關的下遊基因,但是在脂肪組織內,他們卻發現情況並非如此。基因表達特徵的分析顯示,這個轉錄因子通過調控下遊基因PGC-1alpha,讓更多的脂肪細胞褐變,投身於褐色脂肪陣營,從而引起瘦身效果。

▲TFEB增強脂肪細胞“褐變”(圖片來源:參考資料[1])
▲TFEB增強脂肪細胞“褐變”(圖片來源:參考資料[1])

  “我們的結果表明,在脂肪細胞中增加TFEB的表達,或許是避免高脂肪飲食引起代謝功能障礙的一種治療策略。”研究論文總結。不過作者也謹慎地指出,由於這一轉錄因子牽涉的生理功能十分廣泛,接下來還需要更多的實驗來避免可能有的其他不良影響。

  另外,我們學術經緯介紹過一些研究,整體代謝水平放慢與修復基因突變的發育缺陷、增加動物壽命有關。反過來說,提高代謝的瘦身效果是不是需要付出其他代價?

  參考資料:

  [1] Trent Evans et al., (2019) TFEB drives PGC-1alpha expression in adipocytes to protect

  against diet-induced metabolic dysfunction. Science Signaling. DOI: 10.1126/scisignal.aau2281

  [2] Bartelt, A. & Heeren, J. (2013) Adipose tissue browning and metabolic health. Nat. Rev. Endocrinol. DOI: 10.1038/nrendo.2013.204

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