全球城市觀察︱關店潮之下,快閃空間能讓街道重現活力嗎?
2019年09月13日16:01

原標題:全球城市觀察︱關店潮之下,快閃空間能讓街道重現活力嗎?

當地時間2017年5月17日,美國賓夕法尼亞州夫拉克維,當地的Schuylkill Mall (斯古吉爾購物中心)將在未來的幾個月關閉。 視覺中國 資料圖

近些年,不少城市的實體零售空間式微,一些街區面臨關店潮。有的來自高漲的店租,比如我們曾報導過的紐約,也有的需要歸咎於規劃失當或是所在城市的經濟下行。

一些城市試圖收取“空置稅”,或是對那些長期空置的店面罰款,以此倒逼房東保證相對穩定合理的租金,也有的地方則從引流和活化街道上著手。

最近,CityLab報導了波士頓的一個非營利機構CultureHouse,他們在這座城市拿下了兩個長期空置的店舖,改造成“快閃店”,試圖通過多樣化的活動吸引人流。

其中之一位於肯德爾廣場。這裏臨近麻省理工大學的校園和查爾斯河,附近還有幾間科技公司。但無論上班族還是學生都鮮少在此停留,空蕩蕩的街道上四處可見“待租”的標識牌。僅有的商業氛圍也僅限於工作日,等到夜晚和週末,肯德爾廣場成了一座“鬼城”。

CultureHouse和肯德爾廣場的業主協商,免費拿下了一間店面,原本這裏經營著一家咖啡館,已經空置了一年半。

快閃店的形式並不新鮮,相比通常潮牌經營的快閃店,肯德爾廣場的這間有些特殊。它並不售賣什麼具體的商品,而是組織各種形式的活動。9月初開業後,他們已經辦過一次“遊戲之夜”、一場乒乓球賽,還有一場關於Jane Jacobs的紀錄片放映活動。

Jane Jacobs是《美國大城市的死與生》的作者,在書中她批評了1950年代的美國城市規劃政策,認為這些教條的現代主義政策導致了社區的衰落。這影響了一代城市學者,也包括CultureHouse的聯合創始人Aaron Greiner。

Greiner曾在丹麥哥本哈根學習城市設計,他在接受CityLab採訪時表示,在那裡他看到了真正有效的公共空間,它們能夠激發社區,讓人們產生聯繫。他認為,某種意義上,這些快閃空間是一種社會性的基礎設施(social infrastructure)。

“波士頓缺少公共空間,這裏也有公園,但由於天氣,一年中公園適合遊玩的時間不過幾個月。”

此前Greiner還曾在達拉斯一個名為Better Block Foundation的機構工作,也是通過組織臨時性的活動給街道注入活力。

“這些地方有大量空置的店舖,街道的設計並不人性化。那時候我就想到,通過一些非商業的快閃活動吸引人駐足。”

有趣的是,他們和房東們的溝通很順利。肯德爾廣場的這處空間位於寫字樓的底層商舖,屬於一個大的房地產公司。“他們也意識到,人們下班了也不會進入這些店舖,所以他們也有興趣來激活這些空間,給街道創造更多的生命力。”

免除租金以外,他們還獲得了一些額外的資金,能夠幫助活動運營。

每次快閃活動之前,他們都會在臨近社區進行為期數週的採訪和調研。比如波士頓,不少人騎自行車通勤,CultureHouse就為此辦過一場自行車工作坊。

Greiner表示,他們希望自己成為一個平台,能夠挖掘一些當地已有的機構和資源。

肯德爾廣場的快閃店將會持續到今年10月。但目前,CultureHouse還缺乏長效評估,比如在快閃活動結束後,這些空間真的重回活力了嗎?顯然,想要持續活化,需要做的還有很多。

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