破題電子垃圾 Apple嚐試回收舊iPhone再生材料造新機
2019年08月21日07:59

  全球電子巨頭Apple公司試圖在回收機器人的幫助下解決日益嚴重的電子垃圾問題:未來你使用的新iPhone,可能正是由你手中的舊iPhone的零件構成。據財富雜誌8月19日報導,Apple公司正在美國奧斯汀的一個工業園區里,開展這項“變廢為寶”的最新技術。

  《財富》在報導中描寫道:自動機械臂可以在傳送帶上左右上下快速精確地移動。幾名身穿藍色實驗服、戴著護目鏡和手套的技術人員隔著玻璃上的霧,看著其中一隻機械手臂在其周圍翻滾。霧是由於室內的極度寒冷造成的。響亮的機械撞擊聲打破了機器運轉時發出的低沉嗡嗡聲,發出了均勻的撞擊聲。

  據報導,這個複雜的自動化機械系統名為“黛西(Daisy)”,是前一代機器人“利亞姆(Liam)”的繼任者,它結合了自動化和人性化操作,可以從原本無法使用的iPhone中分離出純塑料、金屬和玻璃碎片。

  “我們花了很多時間在這項工程上,以確保機器的協調運作,”Apple公司的環境、政策和社會倡議副總裁麗莎·傑克遜(Lisa Jackson)說,“‘黛西’將確保我們用一種有效的方法來拆卸產品。”在加入Apple公司之前,傑克遜曾任職美國環境保護局長達五年的時間。

  “黛西”不僅代表了電子回收工作的一個突破——機器人將電子設備一塊一塊地拆解開來,還代表了將環境影響最小化的發展方向。

  Apple公司一直以來以推崇綠色發展為榮,例如,其供應鏈的很大一部分是由可再生能源驅動的。現在,它將注意力轉向了一個同樣棘手的問題:那些快速增長的、有毒的廢棄電子設備碎片,也就是通常所說的電子垃圾。

  電子垃圾管理正成為一個日益複雜的問題。根據全球電子垃圾監測機構(Global e waste Monitor)的數據,2016年全球產生了4400萬噸電子垃圾,這相當於4500個埃菲爾鐵塔的高度。

  戈利薩諾研究所(Golisano Institute)副教授卡利巴比特(Callie Babbitt)說,隨著企業推出更時尚、更小的產品,電子垃圾總量實際上正在減少。但她解釋說,一個新的問題正在出現:“我們現在使用的產品依賴於越來越複雜的稀土材料和貴金屬混合物。”隨著企業推出新產品的速度越來越快,即使使用自動化系統也可能難以跟上這樣的處理速度。

  不過,Apple並沒有給出它的產品所造成的電子垃圾覆蓋範圍有多大,但是《財富》援引的數據顯示,Apple去年售出2.177億部iPhone手機,平均每部體積約5盎司(約合147.85立方釐米),這意味著,Apple僅通過手機就向全球家庭投入了約6800萬磅的電子材料,如果消費者缺乏處理舊手機的更好選擇,其中大部分最終都將成為廢物。

  Apple公司在2017年宣佈了一個目標,所有產品都將使用可回收或可再生材料,而且最終只使用這種材料。Apple公司對該項目標將在何時實現並沒有表態,但是並不會很快實現。上文所提到的Apple位於奧斯汀的材料回收實驗室(Material Recovery Lab)在今年4月正式開放,Apple希望通過這個實驗室展開可回收材料的研究,它進一步希望能在這裡實現公司的可回收目標。

  傑克遜表示,“黛西”代表著Apple朝著目標邁出的“關鍵一步”。這款機器人於去年“地球日”之前首次亮相,能以每小時200台的速度拆卸15款不同型號的iPhone(從iPhone 5開始)。自今年4月以來,通過Apple的“以舊換新”(trade-in)計劃回收了900萬部iPhone,奧斯汀實驗室的這台機器和荷蘭的另一台機器加在一起,正在處理其中的大約100萬部,其他大部分都是翻新和轉售。

  要想實現Apple的目標,這是一條漫長的道路,需要眾多行業人士的共同努力。甚至傑克遜也表明,她一開始並不相信這是可行的,但在與工程師和團隊成員交流後,她發現全面回收不僅是可能的,而且是至關重要的。她說:“如果我們不花時間投資,確保硬件長期使用,材料得到再利用,這將是一個我們無法克服的問題。”

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