這家打造植物肉漢堡的公司 憑啥上市兩週股價翻一番?
2019年05月16日12:16

  這家打造植物肉漢堡的公司,憑啥上市兩週股價翻一番?

  文章來源:矽星人

  文 | CJ 編輯 | Vicky Xiao

  本週美國三大股指一度哀嚎遍野,剛剛上市的Uber也氣息奄奄,但納斯達克一支5月掛牌的神奇小股票叫做Beyond Meat,表現卻讓所有人跌破眼鏡。

  同是虧損上市,它沒有重蹈矽谷獨角獸跌破發行價的命運,反而在IPO當日股價就收漲163%,達到65.75美元,創今年最佳IPO首日表現。

  截止發稿時,Beyond Meat目前股價已超過85美元,比發行價25美元漲了240%,以約300人的公司規模創下了51.9億美元的市值。

  它到底是一家什麼樣的公司,在低迷的市場行情下還受到比爾蓋茨、萊昂納多等人的追捧?

  史上最有道德含量的漢堡

  這或許要感謝垃圾食品遍地的美國有一群謎之消費者。他們小到喝可樂要喝健怡可樂,大到不吃飯要吃代餐藥片。Beyond Meat則讓最草根文化的漢堡界也形成了新鄙視鏈:植物肉鄙視草食牛肉鄙視玉米大豆飼養牛肉。

  比爾蓋茨在2013年寫了一篇博客描述“未來食物”。他被要求品嚐雞肉炸玉米餅,自信難以被愚弄,最終卻無法區分植物肉和雞肉。或許是這個經曆,讓蓋茨成為了Beyond Meat的投資人。它的其他支持者還包括麥當勞前任CEO Don Thompson、影星萊昂納多•迪卡普里奧等等。

  Beyond Meat的標誌產品是植物肉漢堡,即用豌豆蛋白合成出牛肉的口感。令人意外的是,植物肉漢堡的確口感逼近真牛肉,但熱量與脂肪也與真牛肉相差無幾。儘管沒有膽固醇、但含鹽量飆升4倍。

  這仍舊無法阻止Beyond Meat股價翻番。其IPO股票發行定價為25美元,開盤直接以46美元交易,IPO當日股價收漲163%,創今年最佳IPO首日表現。不過,Beyond Meat目前股價已超過85美元,不少機構開始對它進行做空。

  在率先發明了素雞,但“吃雞要散養、吃豬要黑毛”的中國人眼中,Beyond Meat可能是“美式作死”的典範。為什麼不直接吃肉呢?難道是為了拯救地球嗎?

  的確如此,Beyond Meat創始人Ethan Brown從變賣家產創業一路走到IPO人生巔峰。他在招股書中批判“動物充當生物反應器,消耗植被和水,並利用它們的消化和肌肉系統,將這些攝入成分加工成傳統上被稱為肉類的東西。”他希望用植物替代肉類,減少碳排放量應對溫室效應,也讓動物免於被宰殺的痛苦。

  Beyond Meat漢堡或許是史上最有道德含量的漢堡,勾畫了一個不食用動物的未來:或許後人回顧曆史會感慨,那個時代的人類竟然吃動物。

  不過,植物就沒有植物權益嗎?植物學博士史軍曾寫過《致保護主義素食者》一文:植物在受到傷害時,也會發出信號,“所以那些保護動物的素食者,你們的快樂不就建立在植物的痛苦之上嗎?”

想要什麼口味,都能在實驗室里調出來
想要什麼口味,都能在實驗室里調出來

  想要什麼口味,都能在實驗室里調出來 

  一口咬下融化的芝士與鮮嫩多汁的烤牛肉餅,芝士漢堡配薯條幾乎是美國人的鄉愁。加州漢堡扛把子In & Out汽車點餐通道的車隊總能繞停車場一週,大腹便便的食客們在點餐檯前站成幾排。

  對血液里流淌著雷霆之力芝士與牛肉的美國消費者而言,理智上最關心的問題是:吃植物肉漢堡是不是不會胖。胃最關心的問題則是:是不是以後可以天天吃漢堡沒有負罪感了!

  Brown在招股書中表示,肉類的傳統定義是家禽、豬和奶牛。但肉類的這些核心要素都不是動物專有的。植物界也富含這些要素。

  “我們通過成分和結構定義肉類 - 氨基酸、脂類、微量礦物質、維生素和水。在Beyond Meat,我們直接從植物中提取這些組成部分,並與水一起按照動物肉類的基本結構進行組織。我們繞過動物,突破了農業最大的瓶頸。”

  因此,Beyond Meat植物肉的配方是:水,豌豆濃縮蛋白,椰子油,葵花籽油,天然香料。它甚至採用紅色的甜菜根果汁,來重現牛肉中的血絲。

  素食漢堡在美國已經有悠久的曆史,但被消費者形容為“硬紙板一樣的口感”,只有素食信仰的人群才會別無選擇去購買。

  對動物脂肪的渴望則寫在人類的基因里。魔都上海有一款眾口相傳的紅寶石奶油小方蛋糕,那一口綿軟香醇的奶油,是無數人的心頭好。人們口口相傳之時總會說一句話:那是用動物奶油做的,不是用植物奶油做的。

  但就如同流傳在化學系同學間的名言:你想喝什麼口味的飲料,我都能在實驗室里給你調出來。

  Beyond Meat十年研發的突破之處在於,這是口感最接近真實牛肉的人造植物肉,甚至是比牛肉更好吃的人造肉漢堡。YouTube博主曾試圖在自家廚房按照配方做植物肉,但無法複原出Beyond Meat的口感。

YouTube博主依照Beyond Meat配方製作植物肉
YouTube博主依照Beyond Meat配方製作植物肉

  不幸之處也是,雖然名為植物肉,Beyond Meat並不能夠增加食用者蔬菜的攝入量。為了達到相似口感,它採用了與牛肉類似的營養成分,仍舊是高脂肪、高熱量的快餐食品。

  植物肉走紅美國之謎

  美國消費者有著謎之飲食習慣。在美國的大學食堂里,矽星人的同學站在全脂、半脂、脫脂奶面前竟然能糾結十分鍾,只為了少攝入一丁點兒熱量。然而就在下一秒,他們轉身去拿“熱量炸彈”薯條、披薩的時候眼都不眨一下。

  這些同學進入社會之後,有人近年來隨身攜帶一個藥盒,從週一到週日一共七格。他們並不是需要天天吃藥的高血壓、糖尿病患者,而是用營養藥片替代了很多食物,沉迷於美國超市的大型保健食品區域。

  美國在完成食品產業工業化後,大量用玉米和大豆飼養牲畜。美國消費者的食品安全觀念,在於剔除麩質、大豆、脂肪。這也是美國潮流食品主打的賣點。

  但植物肉的走紅也是一個謎,這並不是健康食品。Beyond Meat產品不僅口感接近真實牛肉,營養成分也非常相似,甚至還有20%的脂肪。植物肉儘管沒有膽固醇,但為了風味和保存加入了更多的鹽分。Beyond Meat的鈉含量是未經調味的牛肉餅的五倍以上。雖然適量的鹽攝入是人體必須,但過多的鈉會導致高血壓,從而增加患心臟病和中風的風險。

  此外,漢堡肉餅還是會經曆油烤,加上芝士,再淋上三種高熱量的醬汁,才會散發出經典的美式漢堡香氣。

  Beyond Meat沒有否認這一點,它對產品的定位更多出於保護環境。Brown表示,這是一款針對肉食消費者的素食產品。“對於消費者而言,這意味著我們可以提供來自植物的美味肉類 - 提供健康益處和環境優勢(溫室氣體排放減少90%,水減少99%,土地減少93%,能源減少46%)和側面解決動物福利問題。”

  或許這就是尖端飲食風尚。消費者在購買植物肉的時候,使得動物免遭殺戮,為減緩氣候變化作出了貢獻。

  或許也只有這些精英消費者,願意支付Beyond Meat 12美元一磅人造肉的價格。

  環保意識能買單多久

  人造肉正在成為美國的新風口。比爾蓋茨、Twitter的聯合創始人都在Beyond Meat的投資人名單上。加拿大連鎖餐廳品牌Tim Hortons也宣佈引入植物肉。

  Beyond Meat的競爭對手Impossible Foods則宣佈了最新一輪3億美元私人融資。該公司四月份在漢堡王進行試運營,將在全美推出植物肉漢堡。Impossible Foods從大豆植物中分離出富含鐵分子的“血紅素”,以實現肉質的濃鬱肉味。

  Beyond Meat並沒有盈利,去年淨虧損約3000萬美元,收入為8793萬美元。許多分析師已經看空Beyond Meat。在激烈的人造肉競爭中,環保意識不知能夠為高價人造肉買單多久。

  Brown仍在對公眾反複講述他的環保故事,他在馬里蘭州的家族農場度過童年,人生摯愛是雙倍培根芝士漢堡。但長大之後他開始思考,牛奶是牛的一部分,培根是豬肉。他喜愛並珍惜被作為食物飼養的家畜,這讓他變成了素食主義者。

Beyond Meat創始人 圖:World Animal News
Beyond Meat創始人 圖:World Animal News

  Brown後來加入清潔能源行業。當他坐在大型的會場里,覺得大家都沒有關注到解決環境問題的關鍵。他認為,畜牧業是造成溫室效應的罪魁禍首,人類出於肉食需求飼養了大量牲畜,它們都會呼吸、腸道發酵排出溫室氣體。

  2009年,Brown變賣家產創業,他依靠加拿大和歐洲的黃豌豆,投入十年時間研發出三個核心產品:植物性牛肉、豬肉、家禽產品。

  他把公司的願景規劃為:改善人類健康、影響氣候變化、應對全球資源限製、提高動物福利。

  無肉不歡的朋友們強調:“人類花費萬年時間爬到食物鏈頂端,不是為了吃素的。”

  在經典動畫片《獅子王》中,辛巴的父親對他解釋自然循環與萬物生長:我們死後,會變成地上的草,再被羊吃掉。

  站在食物鏈頂端的人類馴服了動物群體作為食物,決定了其他物種的生死。如今人類已經能夠在分子的層面,如同造物主一般合成物質。植物肉更像是一個消費主義時代的有趣嚐試,但能否真的改善人類健康、保護大氣環境、提高動物(植物)福利,也未可知。

  看開一點,就如同植物學家史軍所寫:“動物和植物本身就是生命的不同形式,無所謂高低貴賤,包括我們人類。大家都是為了把遺傳信息傳遞下去,僅此而已。”

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