港大新興科研所長 涉欺詐在美被捕
2018年02月23日03:00
■出生於北京的席寧,曾先後出任城大及港大教授。

【星島日報報道】(星島日報報道)香港大學的新興科技研究所所長、美國密歇根州立大學前教授席寧,因涉嫌詐騙密歇根州立大學及電機及電子工程師學會超過四十二萬九千美元(逾三百三十五萬港元),近日被美國聯邦調查局(FBI)拘捕。FBI在法庭記錄中表示,席寧涉嫌於二○一一至一六年,五年間多次向密州大學及工程師學會,以假帳單申索旅行費用及其他開支,用來償付巨額信用卡債項。席寧現仍被拘留候審。

據西密歇根州美國地方法院的文件顯示,席寧(Ning Xi)是於本月十五日(上周四)在密歇根州立大學校園附近被捕,並已被正式控以欺詐罪。據悉他前日曾在密歇根州大急流城的聯邦法庭提堂,現仍還柙。FBI指,席寧是在機械人、納米感應器及裝置、智能控制及系統等領域的世界知名專家。席寧疑虛報申索旅行費用及其他開支,涉嫌詐騙密歇根州立大學(MSU)以及總部設於紐約的電機及電子工程師學會(IEEE)。

FBI探員福勒在刑事申訴書中稱,根據調查評估,席寧由二○一一年一月一日至二○一六年一月三十一日,向密歇根州立大學和電機及電子工程師學會報銷的開支,相信有超過四十二萬九千美元(逾三百三十五萬港元)涉及欺詐。該探員指,席寧獲取的上述款項主要用於償付大額的信用卡債項。據指,席寧涉嫌以竄改開支收據、完全偽造收據,或購物取得收據後退貨等手段,以騙取報銷開支退款。席寧的代表律師暫未對這宗案置評。

當局其中一個調查重點涉及二○一四年在香港舉行的IEEE機械人與自動化國際會議,會議由席寧任主席。據悉FBI發現,涉及其他五個會議的旅行開支,也從二○一四年這次IEEE會議的銀行戶口,向席寧付款。另外,這次會議的主席(即席寧)還曾購買iPad、iPhone6+、酒品、司華洛世奇水晶等作為禮物,但無申報那些禮物涉及甚麼公務目的及誰是接收人。

福勒是於二○一三年開始調查席寧。當時席寧仍是密歇根州立大學的電機及電腦工程系教授。據悉該探員最初是要調查席寧所取得美國國家科學基金會的研究經費,是否涉及詐騙。福勒在法庭訴狀中稱,調查顯示席寧涉嫌詐騙的是密歇根州立大學,及在全球有超過四十二萬名工程師會員的電機及電子工程師學會。

FBI指席寧是中國公民,也擁有美國永久居留權。他於一九九七年起受聘於密歇根州立大學,之後事業發展順遂,曾升任為該校的特聘教授及機械人學與自動化實驗室主任。但席寧於二○一五年十月向密歇根州立大學辭職。據悉他當年辭職前不久,密歇根州立大學得悉他接受了香港大學的另一教職。

席寧現為香港大學機械人與自動化講座教授,並擔任香港大學新興科技研究所所長。對於席寧在美國被捕,港大發言人表示是從傳媒報道得知有關消息,並正聯絡其家人,以了解其最新情況。港大已啟動適當程序,讓同事暫時接手他在校內的職務,以及保障大學的利益。港大教師及職員會主席張星煒認為,港大應暫時停止席寧的工作,停薪留職,如他最終被判罪,校方會啟動調查委員會程序,決定他的教席去留。

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